Wish you were here / 2013-2015

Silver gelatin print

At times in my day-to-day life, I find myself stumbling over reminders of days gone by. Partly formed of memory rise up from a forgotten abyss within, surrounding me like a powerful fragrance and rocking my emotions to the core. In these moments, I am seized with the desire to gather and collect, to retrieve what has been lost and weave it into something whole.

I spent my childhood in a small village in the mountains of Japan. As a child, I ached to leave my home, to become an adult and discover the person I truly was. I dreamed of taking myself to a place where I was known by no one, where I could sing and dance to my heart’s content without interruption. Now that I am no longer a child, it has occurred to me how this desire has led me to abandon traces of my past, effectively unmarking myself with the scent of my own recollection. Having traveled over the mountains of my hometown—crossing an entire ocean and leaving my childhood home in a distant wake—, I recall the days of my youth with great frequency, thirsting for the lingering images of what came before. As I retrace these buried steps, fragments of other memories occasionally appear. They talk to me intimately but also behave like strangers, and make me imagine: Was it a completely different life I led, in a place completely different from what I feel to be true?As past and present intertwine, bleary and focused parts of the mind intersect, giving rise to a variety of sensations that bring with them feelings difficult to put into words.

My aim with this project is to reconstruct the memories of my childhood based on clues from the emotional elements associate with my childhood memories, as well as the symbols that exist in photographs I keep as mementos. Three-dimensional dioramas, composed of overlapping multiple layers of photo collages, have been assembled and photographed to illustrate landscapes of my memory. In addition to self-portraits, other materials have been used to construct the collage. They include family photos from when I was growing up, personal snapshots and pictures of garden-variety objects taken from the Internet, which can be symbols evocative of my childhood memories.

何気ない毎日のなか、あの頃を思い起こさせる兆しのようなものに出くわすことがある。忘却の底から浮かび上がった、おぼろげな形をした記憶の面影は、ときに強い匂いで私をひたし、心を揺さぶったりする。そして私は、失い続けていたものを再び拾い集め、紡ぎ直したいという欲求にかられる。

小さな山あいの村で私は子供時代をすごした。あの頃の私は、早く大人になって本当の自分になり、この家を出て行きたくてたまらなかった。私のことを誰も知らない何処かへ行って、誰にも邪魔されず、歌をうたい踊れたらいいのにと思っていた。そのうち子供ではなくなった私は、知らない間に過去のなごりを捨て続け、思い出の匂いを消し続けてきた。故郷の山もそして海も越え、あの家から遠く離れて以来、私は幼少の頃をなぜか頻繁に思い出すようになり、そして、あの頃の残像を渇き求めるようになった。記憶を掘り下げていくにつれて、忘れ去られていた別の記憶が断片的に蘇ってくることがある。それらは私に親密に話しかけ、しかし見知らぬ他人のようにも振る舞う。そして、私はむかし、全く違う場所で、全く違う人生を過ごしていたのではないかという想像をさせる。過去と現在、かすんだ部分と焦点を結んだ部分が寄り合わさりながら、様々な感触が浮かび上がってくる。言いようのない、しこりとともに。

思い起こされた感情の記憶と、メメントとしての写真のなかに存在する象徴をてがかりに、幼少期の記憶の再構築をこころみたいと思う。記憶の風景を描くために、写真を何層にも重ねコラージュし、立体的に組み立て構成したジオラマを作り、撮影した。素材用に撮影したセルフポートレイトの他に、幼少期の記憶とそれにまつわる感情を呼び起こすシンボルを、子ども時代の家族写真、プライベートスナップショット、ありふれたオブジェクトをインターネットから引用したものを用いて構成している。

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